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Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el tercero en cuanto a tamaño, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. Su presión atmosférica es 94 veces superior a la terrestre; es por tanto la mayor presión atmosférica de todos los planetas rocosos. A pesar de no estar más cerca del sol que Mercurio, Venus posee la atmósfera más caliente, pues esta atrapa mucho más calor del sol. Este planeta además posee el día más largo del sistema solar: 243 días terrestres, y su movimiento es retrógrado, por lo que en un día venusiano el sol sale por el oeste y se esconde por el este.

Al encontrarse Venus más cercano al Sol que la Tierra, siempre se puede encontrar, aproximadamente, en la misma dirección del Sol (su mayor elongación es de 47,8°), por lo que desde la Tierra se puede ver sólo unas cuantas horas antes del orto, en unos meses del año, o después del ocaso, en el resto del año. A pesar de ello, cuando Venus es más brillante, puede ser visto durante el día, siendo uno de los tres únicos cuerpos celestes que pueden ser vistos de día a simple vista, además de la Luna y el Sol. Venus es normalmente conocido como la estrella de la mañana (Lucero del Alba) o la estrella de la tarde (Lucero Vespertino) y, cuando es visible en el cielo nocturno, es el segundo objeto más brillante del firmamento, tras la Luna.

Por este motivo, Venus debió ser ya conocido desde los tiempos prehistóricos. Sus movimientos en el cielo eran conocidos por la mayoría de las antiguas civilizaciones, adquiriendo importancia en casi todas las interpretaciones astrológicas del movimiento planetario.


55 Cancri (abreviadamente 55 Cnc; denominación de Bayer Rho1 Cancri A, Rho-1 Cancri) es una estrella cercana de magnitud 6 en la constelación de Cáncer. La estrella es un sistema planetario binario. El componente primario es, como nuestro Sol, una enana amarilla, pero levemente más ligero y luminoso. La distancia al sistema es 41 años luz. El componente más luminoso es visible a simple vista o con prismáticos en los cielos muy oscuros. El secundario, 55 Cancri B , es una estrella de magnitud 13 débil enana roja, de clasificación espectral M4V .

Gira alrededor del componente más luminoso a una distancia de ~1065 UA, y en una revolución orbital que dura por lo menos decenas de miles de años.Se han descubierto cinco planetas extrasolares alrededor de 55 Cancri, fue el sistema planetario con más planetas conocidos hasta el descubrimiento de nuevos planetas en Gliese 581 y en HD 10180. Éste es el primero y hasta ahora único sistema planetario conocido con cinco planetas. Sus planetas orbitan con períodos de 3, 15, 44, 260 y 4.520 días. El más pequeño es el planeta que orbita la estrella en sólo tres días, es del mismo tamaño que Neptuno, siendo uno de los planetas extrasolares más pequeños hasta ahora descubiertos. El último en ser descubierto posee 45 veces la masa terrestre.


Tradicionalmente, se nombran los planetas extrasolares usando el nombre de su estrella primaria más una letra minúscula ordenada según el orden del descubrimiento del planeta de la estrella, empezando con "b" y siguiendo con c, d, e, f,.... Por ejemplo, el tercer planeta descubierto alrededor de 55 Cancri se llama "55 Cancri d". Las letras mayúsculas A, B, C, D se usa para los compañeros estelares; esto lleva a una situación donde la estrella compañera de 55 Cancri A se llama 55 Cancri B, pero el primer planeta descubierto de la estrella se llama 55 Cancri b. A veces, para evitar la confusión, el planeta se llama 55 Cancri Ab, mientras que a la estrella primaria se le llama 55 Cancri A en lugar de 55 Cancri. En el año 2004 se publicó la existencia de 55 Cancri e, un exoplaneta de tamaño similar a Neptuno, con una órbita de 2,8 días, que podría ser un pequeño gigante gaseoso o un gran planeta terrestre. Las medidas confirmaban, además, la existencia de 55 Cancri c. Mediante medidas del telescopio orbital Hubble se estimó la inclinación de la órbita.Un equipo internacional de astrónomos acaba de revelar nuevos y sorprendentes datos sobre 55 Cancri e, que ha resultado ser, hasta la fecha, el planeta más denso jamás observado.





  

COROT-9b es un exoplaneta que orbita alrededor de la estrella COROT-9, aproximadamente a 1.500 años luz de distancia en la constelación Serpens. La distancia de aproximación más cercana de COROT-9b a su estrella es de aproximadamente 0,36 UA es la más grande de todos los planetas en tránsito conocidos, con un período orbital de 95 días. El tránsito de este planeta dura 8 horas, y su temperatura se sitúa entre 250 K (−23°C; −10°F) y 430 K (157°C; 314°F). 



Fue descubierto por el satélite COROT en órbita polar alrededor de la Tierra, este busca un pequeño declive en la luz de las estrellas mientras que un planeta pasa delante de él. Este descubrimiento fue anunciado en el 2010 en el día de San Patricio, después de 145 días de observaciones continuas en el verano del 2008. Tiene una masa de 0.84 MJ según lo determinado por la espectroscopia de HARPS, y tiene un radio de 1.05 RJ según lo determinado en el tránsito por la fotometría de la curva de la luz del planeta mientras pasa enfrente de su estrella. Esto implica que este planeta tiene una densidad correspondiente al 96% de la densidad del agua, la gravedad es 1.93 veces la de Tierra.



Puesto que es el primer planeta gigante templado encontrado por el método del tránsito, permitirá por primera vez que los astrónomos sean capaces de estudiar la atmósfera de un planeta gigante templado, examinando de que están compuestas las nubes, la composición de la atmósfera, de las distribuciones de la temperatura, e inclusive el interior del planeta. La atmósfera de este planeta es probablemente dominada por el hidrógeno y el helio (como Júpiter y Saturno) con hasta 20 masas de Tierra de otros elementos, incluyendo agua y roca a altas temperaturas y presiones. 






KY Cygni (KY Cyg / N 339.1929 / RAFGL 2575) es una estrella de la constelación del Cisne, distante aproximadamente 5200 años luz del Sistema Solar. Es una supergigante roja de tipo espectral M3, pero de un tamaño colosal. Su hallazgo se llevó a cabo tras estudiar una muestra de 74 supergigantes rojas en la Vía Láctea y fue presentado en el encuentro de la Sociedad Astronómica Americana en 2005.


Aunque KY Cygni no es la estrella conocida de mayor tamaño, siendo superada por VY Canis Majoris o VV Cephei, es mucho mayor que otras conocidas supergigantes como Antares y Betelgeuse. Con un diámetro 1420 veces mayor que el diámetro solar, si estuviese situada en el lugar del Sol, su superficie se extendería hasta 6,6 UA, una distancia intermedia entre las órbitas de Júpiter y de Saturno. Con una masa de 25 soles, su futuro es estallar como una supernova, pudiendo dejar como remanente una estrella de neutrones o incluso un agujero negro.


Una estrella tan enorme como KY Cygni también es muy luminosa. Su luminosidad es 270.000 veces superior a la luminosidad solar, aunque en esta faceta es claramente superada por otras estrellas más masivas y calientes. Es una variable irregular cuyo brillo varía entre magnitud aparente +13,5 y +15,5.





OGLE-2005-BLG-390Lb es un planeta extrasolar que orbita la estrella OGLE-2005-BLG-390L, situada a 20.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario, cerca del centro de la Vía Láctea. En el momento del descubrimiento era el exoplaneta más parecido a la Tierra. El descubrimiento del planeta por PLANET/RoboNet (Probing Lensing Anomalies NETwork/Robotic Telescope Network), OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment) y MOA (Microlensing Observations in Astrophysics) fue anunciado el 25 de enero de 2006. Fue descubierto en los observatorios de ESO en Chile. 


OGLE-2005-BLG-390Lb orbita alrededor de una estrella enana roja a una distancia de 2,5 UA, aproximadamente unos 380 millones de kilómetros, algo menos que la distancia entre Júpiter y el Sol. Hasta este descubrimiento, no se había encontrando ningún planeta extrasolar a mayor distancia de 0,15 UA de su estrella. El planeta tiene un tiempo de traslación de unos 10 años terrestres.
Se ha estimado que la masa del planeta es sobre cinco veces la de la Tierra (con un factor de incertidumbre de dos). Algunos astrónomos han especulado que puede tener un núcleo rocoso como el terrestre, con una atmósfera tenue. La distancia a la estrella, y la relativa temperatura baja de ésta, da como temperatura superficial del planeta alrededor de los 53 K o -220°C. Si es un mundo rocoso, esta temperatura dejaría a sustancias volátiles, como el amoníaco, metano y nitrógeno, convertidos en sólidos por congelación. Michael Turner, director auxiliar para el directorio de ciencias físicas y matemáticas de la National Science Foundation, ha dicho que "el equipo ha descubierto el planeta más parecido a la Tierra" . Anterior a este descubrimiento, el más pequeño de los planetas extrasolares (Gliese 876 d) tenía 7,5 veces la masa terrestre.